José Sulantay, DT que guió a la “Generación Dorada”, falleció a los 83 años

José Sulantay, director técnico de selecciones juveniles y clubes del norte de Chile, tuvo campañas que quedaron en la historia del fútbol nacional.

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José Sulantay, histórico ex jugador y director técnico del fútbol nacional, falleció a los 83 años luego de enfrentar graves complicaciones en su salud tras sufrir un accidente cerebrovascular en 2022.

La triste noticia de su partida fue difundida por los medios locales de la Cuarta Región, (el DT residía en Coquimbo), y posteriormente confirmada por el club Coquimbo Unido, equipo al que dirigió en diferentes etapas de su destacada carrera.

Como futbolista, José Sulantay empezó en Deportes La Serena y desde temprana edad dedicó su vida al deporte que tanto amaba. Durante su trayectoria como jugador profesional logró ganar una Copa Chile con el equipo en el que se formó. Posteriormente, tuvo una larga trayectoria con participaciones en instituciones como O’Higgins, Palestino, Antofagasta y Coquimbo Unido, donde finalmente culminó su carrera deportiva.

Además, tuvo experiencias en clubes de El Salvador y Guatemala antes de regresar definitivamente a Chile, donde comenzó a hacer historia como director técnico.

Los logros más destacados de José Sulantay

José Sulantay obtuvo mayor reconocimiento por su labor como estratega, que inició en Coquimbo Unido y lo llevó a dirigir cerca de diez equipos chilenos. En 1987 fue campeón de Segunda División al mando de La Serena, pero se hizo un nombre con un nuevo paso por Coquimbo Unido desde 1990, cuando consiguió el subcampeonato del Ascenso y los pasajes para la Primera División.

Posteriormente, en 1991 obtuvo el segundo lugar del Campeonato Nacional, tras el Colo Colo campeón de la Copa Libertadores de América, clasificando al equipo “pirata” a la Copa Libertadores.

En 1992 fue campeón de primera división dirigiendo al recordado Cobreloa de ese año, que incluía a jugadores como Héctor Pueblo, Jaime Vera, Marco Antonio Figueroa, y Fernando Cornejo.

Más de dos décadas después, el conjunto loíno sería el último club que lo contrató. Lamentablemente, esa última temporada como DT en el año 2017 no fue buena, ya que no consiguió devolver a Cobreloa a la primera división.

El legado del “papa” de la “Generación Dorada”

Indudablemente, José Sulantay será recordado principalmente por haber sido el director técnico de selecciones chilenas sub-17 y sub-20, formando parte de los equipos que participaron en los mundiales de Países Bajos y Canadá.

En Canadá, alcanzó el tercer lugar al mando de un equipo compuesto por la base de jugadores que formaron la “Generación Dorada”, como Arturo Vidal, Gary Medel, Mauricio Isla y Alexis Sánchez.

Durante la fase final del torneo disputado en 2007, Chile dejó en el camino a Portugal y Nigeria, pero cayó en semifinales frente a Argentina y posteriormente se impuso a Austria en el partido por el tercer lugar.

En relación a su labor con la selección, el estratega resaltó la valía de los jugadores en una conversación con La Tercera. En la entrevista, declaró con humildad: “No hablo de generación, y menos dorada, como si todo fue por obra de la suerte. Me quedo con todo el trabajo que hice para lograr lo que me propuse. Por los resultados obtenidos, este grupo es lejos el más destacado. Ninguna selección ha llegado tan lejos, ni ha ganado tanto dinero y prestigio como esta”.

“Y se lo ganaron ellos. Con su trabajo. Fueron dirigidos por muchos técnicos y casi siempre ganaron”, agregó.

Así era José Sulantay, un referente indiscutible que deja un legado de varias décadas en el fútbol chileno. Y que, lamentablemente, dejó este mundo sin haber tenido una oportunidad de dirigir a la Selección Chilena adulta, uno de sus anhelos frustrados.

Aún así, será recordado por los fanáticos del fútbol de todo el país y de varias generaciones, ya que su trayectoria en el ámbito del deporte más popular del mundo lo pone en un exclusivo grupos de personas que dedicaron su vida entera a la actividad que les robó el corazón.

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